Macao: un poco de Portugal y de entretenimiento

A un corto paseo por las calles de Macao para darse cuenta de la importancia de la herencia portuguesa en la que fue su última colonia, ahora una de las regiones administrativas especiales chinas. Situado cerca de 11.000 kilómetros de distancia, este pequeño territorio en Asia, con sólo el 28,6 kilómetros cuadrados, fue crucial para la influencia de Portugal en la región durante siglos.

China tiene el control oficial de Macao desde 1999, lo que ha llevado a cambios sustanciales en la sociedad, en particular a nivel de los hablantes de la lengua de Camões. El idioma portugués sigue siendo uno de los idiomas oficiales (tanto la cuestión jurídica), junto con el mandarín, pero la que más prevalece es el cantonés, es el lenguaje utilizado por casi el 100% de la población en su día a día.

Con la incertidumbre que cayó sobre el futuro del territorio después de 1999 porque se ponía en duda la plena conformidad con el acuerdo de transferencia entre Portugal y China, muchos portugueses decidieron abandonar definitivamente Macao. Sin embargo algunos regresaron, pero el número total de residentes no debe superar actualmente el 0,6% de la población. A estos hay que añadir el 0,7% de los chinos luso-descendientes, lo que no altera sustancialmente los valores. Se trata de una franja muy pequeña de la población, que sólo tiende a reducirse aún más con la presencia creciente de los chinos que se instalan en el territorio.

En cualquier caso, incluso sin el peso cultural de otros tiempos, Macao no deja de ser un lugar interesante para visitar. Es la gran conexión histórica con Portugal, visible en diversos aspectos del día a día; ya sea por la cantidad de espacios conectados al entretenimiento, disponibles a cualquier hora del día; la región es un lugar lleno de puntos de interés que merecen la atención del visitante.

Macao se ha desarrollado mucho en los últimos años y es garantía de varios días bien pasados, siempre en compañía de mucha diversión y entretenimiento. Incluso porque, incluso para aquellos que no están muy interesados ​​en la historia, es muy fácil encontrar encanto con las luces y el lujo de algunos de sus lugares.

Fachada de las ruinas de San Pablo, otrora Iglesia de la Madre de Dios.

El centro histórico

El centro histórico de Macao, que es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, alberga una amplia gama de museos que son esenciales para conocer la historia y la presencia portuguesa. En todo el territorio se cuentan 23 museos, galerías y espacios culturales, muchos de ellos con entrada gratuita. Se destacan el Museo de Macao, el Museo de la Historia de Taipa y Coloane, el Museo de Arte de Macao, el Tesoro de Arte Sacro y el Museo del Gran Premio.

la Ruinas de San Pablo, una de las más icónicas atracciones de Macao, no son más que las ruinas de la antigua iglesia de la Madre de Dios y del Colegio de San Pablo, un importante complejo jesuita que se remonta al siglo XVI. En 1835, un violento incendio consumió prácticamente la totalidad de la infraestructura, manteniendo sólo de pie la imponente fachada de granito, con su escalera de 68 peldaños y algunos vestigios del colegio.

la Santa Casa de la Misericordia de Macao, mandada edificar en 1569 por D. Belchior Carneiro, a la fecha Obispo de Macao, es uno de los edificios históricos más emblemáticos del Largo do Senado. Durante siglos tuvo varias valencias, siempre ligadas al sector social, como es el caso de un centro médico, orfanato o refugio para las viudas de marineros. En los últimos años la institución ha experimentado un considerable proceso de renovación, con énfasis en la creación de una escuela infantil bilingüe, un centro social y un centro de museo, los servicios que se utilizan mayoritariamente por el portugués natural en Macao.

Fuente con esfera armilar, edificios coloniales y santa cada de la misericordia, en el ancho del senado, en macau.
Largo del Senado, con edificio de la Santa Casa de la Misericordia a la derecha.

Con cerca de 4000m2, a Casa del Mandarín fue construida en 1869 es una de las mayores viviendas unifamiliares de Macao. Durante varias décadas fue residencia del teórico Zheng Guanying (1842-1921), tal como espacio de creación, ya que fue aquí que este reformador de la dinastía Qing concluyó su obra maestra Shengshi Weiyan (Advertencias en Tiempos de Prosperidad). Arquitectónicamente, el complejo se presenta con un estilo típicamente cantonés, pero donde se ha encontrado espacio para la inclusión de varios elementos arquitectónicos occidentales.

El centro histórico cuenta con muchas otras atracciones, a poca distancia entre sí, como es el caso de la Iglesia de Santo Domingo, el Cuartel de los Mouros, la Iglesia de la Sé, la Fortaleza del Monte, la Biblioteca Sir Robert Ho Tung, Templo de Sam Kai Vui Kun o el Edificio del Leal Senado. Para ayudar a definir su itinerario, el Turismo de Macao ofrece algunas herramientas que puede encontrar aquí.

Los incontornables casinos y espacios para el juego

Macao es presentado como la capital mundial del juego, o no fueran sus casinos visitados por un número muy considerable de americanos y europeos, esto sin contar con los chinos, sus principales frecuentadores. Entre los muchos casinos disponibles, se incluyen algunos de los más impresionantes en el mundo, como el Casino Lisboa, Sands Macao, MGM Macau, Macao veneciana y Wynn Macau. Actualmente están en funcionamiento 39 casinos y algunos, como el Casino Lisboa y Sands Macao, están abiertas las 24 horas del día. La cantidad y concentración es tal, que basta con una breve caminata para encontrar un nuevo espacio para jugar. Las ofertas son innumerables para los visitantes.

En el capítulo del juego, Macao es también un importante destino de Poker, modalidad que en la versión Match Poker, ha sido recientemente reconocida como deporte. Hay varios clubes destinados a la práctica de la modalidad, por lo que puede ser una excelente oportunidad para quien visita el territorio. Para aquellos que aún no conocen las reglas, es posible aprender el juego de póker paso a paso, sólo con algunas horas de clases y llegar a Macao con alguna habilidad para poner en práctica.

Los hoteles de lujo y la cocina

El hecho de que la abrumadora mayoría de las unidades hoteleras están asociadas a los casinos, también hace de Macao un paraíso para los grandes hoteles de lujo y estaciones. Se cuentan decenas de miles de camas, distribuidas por variadísimos emprendimientos, algunos de los cuales con dimensiones muy significativas. Uno de estos ejemplos es el hotel-casino The Venetian Macau, construido en una zona de vertedero entre las islas de Taipa y Coloane, con unos impresionantes 980 mil m² en área de implementación. Tratándose de una copia del emprendimiento gemelo The Venetian Las Vegas, en EEUU, cuenta con una torre principal de 40 pisos y siete resorts circundantes, algunos todavía en fase de construcción. Es en este momento el mayor complejo hotelero instalado en el continente asiático y la séptima estructura edificada, en términos de superficie, del mundo.

Canales y edificios venecianos, en la réplica construida por el hotel-casino The Venetian Macau
Réplica de Venecia disponible en el hotel-casino The Venetian Macau.

La cocina típica de Macao emerge de un largo proceso de influencias y prácticas de China y Portugal, por no hablar de los productos o especias realizadas por los navegantes de la India, Mozambique y Malaca, que fueron capaces de combinar armoniosamente y dar lugar a estos platos con una identidad propia. Es por eso que la culinaria de Macao es considerada única en el mundo y cuenta, desde 2007, con una cofradía que busca su preservación y divulgación. Entre los platos más populares, se destacan: la Sopa de Lacassá, el Arroz Gordo, el Minchi, el cacerola o el Pato de Cabidela. Muchos de estos platos se pueden consumir en los principales restaurantes tradicionales del territorio, como es el caso del Riquexó, junto al edificio Hoi Fu. También hay muchos restaurantes realizadas por el portugués, con platos típicos nacionales. Destacamos el Litoral, Mariazinha, El Manel y el Miramar.

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